Presstext by Daniel Schieferdecker

It must be her….Anna F. as she comes up racing her second hand bike with her long and curly hair all over her face. The meeting point is a park in Berlin, the weather couldn’t be any better. Anna waves as she approaches on her bike in her jeans shorts and the washed out tank top. And right away it becomes clear, that she’s one of those people you couldn’t possibly dislike. Without even trying, she pulls you in straight away, her mere presence making every moment seem like a treasure, in her lovely, honest way. If she would tell you to, you would open up the depths of your vulnerable soul to her in an instant and without thinking twice. But of course she would never do that. After all, she’s got enough soul and vulnerability herself. A fact, that’s clearly to be heard on her first album “King In The Mirror”.
But before she begins talking about her new record with shining eyes, she first tells us about her personal background, by a little lake in the park.

She grew up in the Austrian province of Styria. In Friedberg. A little 2.500 soul town. She starts playing the guitar at 11. Just shortly after that she already begins making first recordings of her own compositions on her cassette player. Then, for some years, she loses herself in a pubescent maelstrom of a search for meaning, before she decides to perform at one of her school’s final concerts. Anna catches back on fire and again, music becomes an essential part of her life.

After moving to Graz to study, she meets Alex Deutsch, a musician, music producer, and artist manager, who she keeps working with all the way since then. And then everything happens really fast: Anna’s song “Time Stands Still” is discovered by a company, that desperately wants to license the track for a commercial. But that’s not all: From the commercial, her song makes it into the radio and from the radio into the charts. Shortly after that, Anna gets to open up a Lenny Kravitz concert in Innsbruck, who ends up being completely fascinated by her performance, that he takes her along to support him for the rest of his tour. There, she plays in front of audiences with up to 15.000 people and makes a fateful decision: “My future lies in music. My music.”

Anna speaks freely, straight from the heart. Instead of putting up artificial walls between her and others, she builds bridges, over which one follows her gladly. Speaking in her Styrian dialect and with an irresistible combination of child-like joy and true pride, you literally get excited for her when she talks about her previous achievements: about her modeling phase while studying; the founding of her own label moerder music on which she released her debut album “For Real”; about her mysterious leading role in the movie “Invasion”, which was awarded a prize at the 2012 World Film Festival in Montréal; about the Arte documentary “On Jack’s Road”, in which Anna travels the US, tracking down the story of the infamous Jack Kerouac; or about the countless, spontaneous videos, marked by her odd sense of humor, on her youtube channel.

Creative versatility I guess is what you call it. A creative versatility, that is just as impressing as the likeable and almost innocent seeming euphoria with which she talks about it; versatility that finds itself musically expressed on her new album “King In The Mirror”; and a creative versatility that Anna first had to learn to tame, in order to not lose herself in it. “I built up a lot of self- confidence through this record and created a new understanding for myself in the process of making it”, Anna explains.

“In the past years, there’s been times when everything around me was so loud, I wasn’t able to hear where I actually wanted to be going. So I had to put aside this loud world with all its opportunities, until only I was left.” And the path to finding herself led her to L.A.
Here, Anna met up with some of the best and most successful songwriters in the world, people such as Jimmy Harry (Madonna, Pink, Kylie Minogue), Rick Nowles (Lykke Li, Nelly Furtado, Lana Del Rey) and July Frost (Rihanna, The Black Eyed Peas). An exciting and instructive experience, but also an experience, she admits, that made her realize how she doesn’t want to work and that strengthened the confidence in her own abilities. “In L.A., everybody just wants to write hit singles, because that’s what gets you the most money. But that forced determinedness is also something you can hear.”
So Anna went to Berlin, where she got together with Philipp Steinke (Boy). “I knew instantly, that Philipp’s the right kinda guy for me”, Anna says. And you can really tell how happy and content she is about the now existing result of this decision, in the form of an album.

Whereas her debut album was mainly written by the traditional, classical singer / songwriter rules, “King In The Mirror” has got a whole lot more of pop to it. But not a tacky, plastic kind of pop, but edgy pop, with lumps and bumps, with catchy melodies and lyrics that really stick, but at the same time with just enough filth to it, to make it authentic.

Take, for example, her notorious teaser- single “DNA”, in which Anna masterfully breaks the image of the girl next door. Or the dreamy “Too Far”, in which Anna yearningly sings about the everlasting fight of love. Or the leaned back, drifting “Friedberg”, about shifting back and forth between the two extremes of anxiety neurosis and over exaggerated self-confidence. Or the voluminously reduced title song “King In The Mirror”, that Anna wrote together with EMF-guitarist Ian Dench, in which she gets right to the heart of feeling the discrepancy between self-awareness and other’s perception of you.

All in all, this record is a lot about the duality of things: about truth and fiction, love and hate, yesterday and tomorrow, fear and braveness, about oneself and others. And about how Anna F. unites all these extremes, bringing forth “King In The Mirror”, that makes these contrasts audible, visual and understandable; about the reckless quest of finding herself in all this musical versatility, on which she takes her listeners by the hand and asks them to follow her; free of concern, free of prejudice and free of fear.

And as Anna sits there, in the flickering shade of a tree, in a short moment of silence and catching a breath, after an extensive monologue about her art, her music, and her life, you suddenly realize that she is indeed not lacking soul or vulnerability and that she also has the strength and confidence to be able to handle exactly that.

“King In The Mirror, Queen Of The Shy” – Anna F. has managed to put the extremes of life on an album, in every perceptible way; giving her personal stories a relevance, that make them reasonable also to others; and giving her musical vision a face that is so beautiful, secretive, and expressive as her own. At the least.

Pressetext von Daniel Schieferdecker

Das muss sie sein: Anna F., wie sie mit wehendem Haar auf ihrem Second-Hand-Fahrrad heranrauscht. Treffpunkt ist ein Park in Berlin, das Wetter könnte kaum besser sein. Anna winkt, als sie heranradelt in ihren Jeans-Shorts und dem verwaschenen Trägerhemd. Und merkt man sofort, dass sie einer dieser seltenen Menschen ist, die man unmöglich nicht mögen kann. Mit ihrer angenehm unaufgesetzten Art nimmt Anna einen sofort für sich ein und lässt jeden Augenblick durch ihre bloße Präsenz wertvoll erscheinen, ohne sich dafür auch nur ansatzweise anstrengen zu müssen. Wenn sie es von einem verlangte, man würde ihr ohne zu zögern seine zerbrechliche Seele anvertrauen. Aber das würde sie natürlich nie tun. An Seele und Zerbrechlichkeit hat sie schließlich selbst genug. Das ist auf ihrem neuen Album „King In The Mirror“ ganz unmissverständlich herauszuhören.
Doch bevor Anna mit leuchtenden Augen über ihre neue Platte spricht, erzählt sie am Ufer eines Parksees erst einmal von ihrem bisherigen Werdegang.

Aufgewachsen sei sie in der österreichischen Steiermark. In Friedberg. Einer 2.500-Einwohner-Gemeinde. Mit 11 lernt sie Gitarre spielen. Kurze Zeit später nimmt sie in ihrem Kinderzimmer bereits erste Eigenkompositionen mit dem Kassettenrekorder auf. Dann verliert sich Anna einige Jahre im Strudel pubertärer Sinnsuche, bis sie beschließt, beim Schulabschlusskonzert ihrer Schule aufzutreten. Anna fängt wieder Feuer, die Musik wird erneut zum bestimmenden Teil ihres Lebens.

Als sie zum Studieren nach Graz zieht, lernt sie Alex Deutsch Musiker, Musikproduzent und Artistmanager, kennen, mit dem sie fortan zusammenarbeitet. Und dann geht plötzlich alles sehr schnell: Annas Song „Time Stands Still“ wird auf Myspace von einem Unternehmen entdeckt, das ihn unbedingt für ein Commercial lizensieren möchte. Doch dabei bleibt es nicht: Von der Werbung geht das Stück direkt ins Radio, und vom Radio direkt in die Charts. Als Anna kurz darauf in Innsbruck ein Konzert für Lenny Kravitz eröffnen darf, ist der auf Anhieb so begeistert von ihr, dass er sie für den Rest seiner Europa-Tournee als Support-Act mitnimmt. Dort spielt sie jeden Abend vor bis zu 15.000 Menschen und fällt die folgerichtige Entscheidung: „Meine Zukunft liegt in der Musik. In meiner Musik.“

Anna spricht frei von der Leber weg. Statt künstliche Mauern zwischen sich und anderen zu ziehen, baut sie lieber Brücken, über die man ihr nur zu gerne folgt. Man freut sich regelrecht für sie, wie sie mit ihrer offenen Art in breiter steirischer Mundart und dieser unwiderstehlichen Mischung aus kindlicher Freude und ehrlichem Stolz über das bisher Erreichte spricht: von ihrer Model-Zeit neben dem Studium; von der Gründung ihres eigenen Labels moerder music, auf dem sie 2010 ihr erfolgreiches Debütalbum „For Real“ veröffentlicht; von ihrer mysteriösen Hauptrolle im Kinofilm „Invasion“, der 2012 beim World Film Festival in Montréal ausgezeichnet wurde; von der Arte-Dokumentation „On Jack’s Road“, in der Anna auf den Spuren von Jack Kerouac die Vereinigten Staaten bereist; oder von den unzähligen und von einem schrägen Sinn für Humor gekennzeichneten Spontan-Videos, die auf ihrem Youtube-Channel zu sehen sind.

Kreative Vielseitigkeit nennt man das wohl. Und Annas kreative Vielseitigkeit ist genauso beeindruckend wie die sympathische, fast schon unschuldig wirkende Euphorie, mit der sie darüber spricht; eine kreative Vielseitigkeit, die auf ihrem neuen Album „King In The Mirror“ eine akustische Entsprechung findet; und eine kreative Vielseitigkeit, die Anna erst einmal zu zügeln lernen musste, um sich nicht in ihr zu verlieren. „Ich habe mir durch die Arbeit an dieser Platte neues Selbstvertrauen aufgebaut, ein neues Selbstverständnis von mir kreiert“, erzählt Anna. „In den vergangenen Jahren war es manchmal so laut um mich herum, dass ich gar nicht mehr hören konnte, wo ich selbst eigentlich hin will. Also musste ich diese ganze laute Welt mit all ihren Möglichkeiten beiseite schieben, bis nur noch ich selbst übrig war.“ Und dieser Akt der Selbstfindung führte über L.A.

Dort traf sich Anna mit einigen der besten und erfolgreichsten Songwritern der Welt, mit Leuten wie Jimmy Harry (Madonna, Pink, Kylie Minogue), Rick Nowles (Lykke Li, Dido, Lana Del Rey) und July Frost (Rihanna, Lena). Eine spannende und lehrreiche Erfahrung, wie Anna einräumt; eine Erfahrung jedoch, durch die ihr vor allem bewusst wurde, wie sie nicht arbeiten möchte, und die das Vertrauen in ihre eigenen Fähigkeiten gestärkt hat. „In L.A. wollen alle nur Hit-Singles schreiben, weil man damit das meiste Geld verdient. Aber diese erzwungene Zielhaftigkeit hört man eben auch.“ Stattdessen geht Anna nach Berlin, wo sie sich mit dem Produzenten Philipp Steinke (Boy) zusammentut. „Ich habe sofort gespürt, dass Philipp der richtige Mann ist. Bei ihm habe ich mich künstlerisch von Anfang an total wohl und aufgehoben gefühlt“, schwärmt Anna. Und man merkt ihr die Freude und Zufriedenheit über das nun vorliegende Resultat dieser Entscheidung in Albumform deutlich an.

War ihr Debütalbum noch vorwiegend in der Tradition klassischer Singer/Songwriter gehalten, ist „King In The Mirror“ nun eine ganze Spur poppiger ausgefallen. Aber kein kitschiger Plastik-Pop, sondern Pop mit Kante; mit Haken und Ösen; mit eingängigen Melodien und Texten, die hängen bleiben, aber dennoch mit der nötigen Dreckigkeit, die den Songs das richtige Maß an Authentizität verleihen.

Man nehme nur mal die anrüchige Teaser-Single „DNA“, die Annas verwaschenes Bild des Mädchens von nebenan gekonnt bricht. Oder das verträumt ehrliche „Too Far“, in dem Anna sehnsuchtsvoll den immerwährenden Kampf im Zeichen der Liebe besingt. Oder das zurückgelehnt treibende „Van Gogh“ über all die gelebten Parallelwelten im Kopf zwischen Angstneurosen und überbordendem Selbstbewusstsein. Oder den Titelsong „King In The Mirror“, den Anna zusammen mit dem ehemaligen EMF-Gitarristen Ian Dench geschrieben hat, und in dem sie das Gefühl der Diskrepanz zwischen Selbst- und Fremdwahrnehmung mit voluminöser Reduziertheit auf den Punkt bringt.

Überhaupt geht es auf der Platte häufig um die Dualität der Dinge: um Wahrheit und Fiktion, um Liebe und Hass, um Gestern und Morgen, um Angst und Mut, um sich selbst und um andere. Und darum, wie Anna F. all diese Gegensätze in sich vereint und mit „King In The Mirror“ eine Platte aus diesem Umstand formt, der diesen Kontrast hörbar, spürbar, nachvollziehbar macht; wie sie den waghalsigen Weg zu sich selbst mit musikalischer Vielseitigkeit bestreitet, durch die sie ihre Zuhörer an die Hand nimmt und auffordert, ihr zu folgen; und zwar unbekümmert, unvoreingenommen und ohne Angst.

Und wie Anna so dasitzt im flimmernden Dunkel eines Schatten spendenden Baumes, in einem kurzen Moment der Stille und des Durchatmens nach einem ausführlichen Monolog über ihre Kunst und ihre Musik und ihr Leben, da weiß man plötzlich, dass es ihr zwar in der Tat nicht an Seele und Zerbrechlichkeit mangelt, aber dass sie eben auch genug Selbstbewusstsein und Stärke besitzt, um damit umzugehen.

„King In The Mirror, Queen Of The Shy“ – Anna F. hat es auf ihrem neuen Album geschafft, die Gegensätzlichkeiten des Lebens hörbar, sichtbar und fühlbar zu machen; ihren persönlichen Geschichten eine Relevanz zu verleihen, die sie auch für jeden anderen nachvollziehbar macht; und ihrer musikalischen Vision ein ausdrucksstarkes Gesicht zu verleihen, das so schön und geheimnisvoll und ausdrucksstark ist wie ihr eigenes. Mindestens.

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